The Crypto-Jews of Brazil

500 years after Jewish conversos reached Brazil, their descendants begin reclaiming their birthright.
Avner Hopstein

BRAZIL - In the middle of the night, as the non-Jews slept, David de Andrada and his grandfather would sneak out to the sidewalk in front of their home. By the light of a small bonfire, the grandfather would read to his young grandson from a large book.
De Andrada thus learned about Abraham and the twelve tribes who were enslaved in Egypt. When de Andrada would ask his grandfather about the book, he was told that “it’s a book with stories of ancient people.”
De Andrada was raised in a village in northern Brazil, where life revolved around the church. No one dared mentioned the word “Jew” out loud. In fact, de Andrada says that he had never even heard of the Jews until he was 19 years old. Even he was fooled by his family’s efforts at disguising their origins.
Outside the home, the de Andrada family would read the New Testament; the Jewish Bible was reserved for late nights at home. Although the de Andradas made sure to eat ham and pork in the presence of others, at home, they attempted to keep the laws of kashrut. Furthermore, on Christian holidays, they would wear their best clothes and attend church, so as not to raise suspicions.
The de Andrada family was far from unique. Joao Mederos grew up during the 1940’s and 1950’s in a village in Brazil’s Interior and first heard about the Jews when he left for Rio de Janeiro during the seventies.
When Mederos and his classmates learned about the Holocaust, they were told that the victims were Lutherans with Jewish roots. Nevertheless, Mederos claims that something didn’t add up. “When we went to church on Sunday, we used the back door. This way we didn’t have to cross ourselves in front of the church’s altar,” he recalls.

Jewish roots
It is June, 2006, and Leonore Mederos is crying in a Recife coffeehouse. When she speaks of the shattering discovery that changed her life – she is descended from Jewish conversos – even the World Cup escapes her notice.
She stumbled across her Jewish roots accidentally, when an Israeli Internet correspondent of hers noted that Fonseca, Mederos’ mother’s maiden name, is of Jewish origin.
The revelation explained many things for Mederos: Her family’s strange insistence on maintaining a chapel in their home, their custom of marrying within the family in order to “maintain the bloodline”, their disinclination to baptize the children, and much more.
The de Andrada and the Mederos families are typical of many Brazilians who, after several hundred years, are slowly reclaiming their Jewish roots.

The search for freedom
The first Crypto-Jews reached Brazil, which was then a Portuguese colony, over five hundred years ago. Fleeing the Inquisition, they sought religious freedom as well as economic opportunities. In Europe, they had been derogatorily referred to as “Marannos”, which means “pigs” or “fettered ones”.
Upon their arrival in Brazil, the Crypto-Jews exported wood and raised sugar cane; their initial success attracted many other conversos from Spain. The community’s Jewish roots were an open secret; they were known as “new Christians.” In Recife, the largest city in northeastern Brazil, the Crypto-Jews prospered significantly. According to official records, during the 15th century, they comprised 2/3 of the area’s white residents.
In 1630, Holland captured the Portuguese colony, and, for the next 24 years, Recife enjoyed a Jewish Renaissance. The first American synagogue was founded; a street was named after the “good Jews”; and many conversos openly returned to Judaism.
However, the good times did not last. Brazil’s Jews had become so powerful that the Catholic Church pressured Portugal to reconquer its former colony from “the Jewish conversos who now operate their synagogues to the Church’s great humiliation.”
Thus, in 1654, Portugal once again gained control of Brazil, and an expulsion edict was issued ordering the Jews to leave within three months. Most of the community scattered, but a portion chose to hide in the Interior by mingling among the local residents.
How many converse descendants are there? Estimates range from thousands to millions.
“We don’t know how many descendants of the Jews remain throughout Brazil, mainly because we haven’t been to many places,” observes Professor Anita Novinsky, a historian at the University of Sao Paolo.
“We are certain about three things. The first one is that in Brazil, there are many Jews at assorted levels of awareness. The second is that modern Brazil was founded by Jews, and the third – that there has been an incredible momentum of returning to Judaism in recent years.”

Kosher pig
Luciano Olivera, 30, a physician from Campina Grande, was unaware of his ancestors’ Jewish roots, despite the fact that his family was always referred to as “the pigs” by their neighbors. When he was 19, his aunt told him how his great-grandfather’s household would don their dressiest clothes once a week. When the stars appeared, they would lock their doors and pray “in a different language.”
In addition, Olivera discovered his great-grandmother’s birth certificate. Instead of citing the location of her birth, the document contains the Portuguese word for “pig”. Also, Olivera was shown his uncle’s personal prayer box. The Hebrew letter “shin”, a traditional Jewish reference to God, is clearly visible on the upper portion of the box. “At that moment,” Olivera reminisces, “my life changed forever.”
Researchers have unearthed many family customs which clearly resemble Jewish traditions. For example, one family lit candles every day, so as not to arouse suspicions on Fridays. Similarly, others ate tapioca rather than bread during Lent, without knowing why they did so.
Yet, as the Crypto-Jews attempt to return to their roots, they claim that the Jewish establishment has not welcomed them back with open arms.
“I was 38 years old when I first visited a synagogue in Rio, for a Holocaust Remembrance Day ceremony,” Joao Mederos reports. “When the speeches ended and the religious ceremony began, the lights dimmed, and the cantor entered. He looked to me like a priest, but on his square hat, there was Hebrew writing, and I realized that he sang in Hebrew. When the singing began, I cried hysterically.”
But Mederos is still bitter about the rabbi’s frosty attitude. “I introduced myself and said that I am descended from the Crypto-Jews of Portugal. He ignored me, and his assistant gestured dismissively,” Mederos accuses angrily. “That’s been the mentality to this day. Since then, I constantly argue with rabbis who refuse to accept us.”
In between fights, Mederos has found time to open a new synagogue in Natal, a beachfront city in northern Brazil. Although the one-room synagogue, which is furnished with plastic chairs and a miniature ark, is small, the congregants pray with emotion.
In the nearby village of Barcelona, a house is embossed with a star. The elderly Catholic resident declares that the star is called a “Star of Solomon or a Star of David. I don’t remember which.”
When asked about her rather scrawny goats, she describes how they are slaughtered. “We give a blow to the head and let the blood drip to the ground,” she details. “Afterward, the bloodstains are covered with dirt.”

'Conversion is like betraying my ancestors'
The Ashkenazi rabbis of Sao Paolo and Rio de Janeiro refuse to recognize the descendants of the conversos as Jews. For young adults like Olivera, this means that he is unable to marry according to Jewish law.
“Let’s say that I meet a nice girl, and we decide to get married,” he says. “No rabbi will agree to marry us. They demand that we convert, like non-Jews. For me, converting is humiliating. It’s like a betrayal of my ancestors.”
Olivera, who travels three times a week to the Interior in order to circumcise Crypto-Jews, is considering marrying a cousin, as his forefathers used to do.
Another issue is that conversion is no simple matter. There are no Orthodox rabbinical courts in Brazil; the Crypto-Jews would have to travel to either the US or Israel. Needless to say, most of them do not have the financial means for such a trip.

Still unresolved
The Israeli rabbinate has not yet decided how to deal with the Brazilian Crypto-Jews. Meanwhile, however, Rabbi Avraham Amitai of Shavei Yisrael, an organization which locates and identifies long-lost Jewish communities, was sent to Recife.
Amitai, who serves as Recife’s rabbi, disputes the claim that the Israeli rabbinate will never settle for anything less than full conversion. “A person who manages to prove that he has Jewish roots going back generations – I relate to him as a descendent of the Jewish people, and I want to bring him back to us without full conversion,” he insists. “The Crypto-Jews really interest me.”

But do they interest the rabbinate?
“I think that even the rabbinate can no longer ignore the Crypto-Jews nor does it want to. It’s true that in the past, the issue was neglected, but now a new process of recognition and cooperation is beginning. The fact that they sent me here with a mandate to work with the Crypto-Jews shows that there’s an awareness that a solution must be found.
"Clearly, that doesn’t mean that tomorrow all the Crypto-Jews will be able to move to Israel. But two years ago, the rabbis would say: ‘No way; they’re not Jewish.’ Today you no longer hear that.”



BOM DIA! Quando eu era criança, o meu irmão Ronny pediu ao meu pai que lesse um trabalho escolar que ele havia feito sobre cavalos. Ao ler o texto, o meu pai perguntou-lhe: “copiaste isto da enciclopédia?” O meu irmão ficou muito surpreso e perguntou: “Como o pai sabe?” O meu pai segurou o riso e disse: “Foi este trecho que me chamou a atenção, quando escreveste no final: ‘Veja também: circo, vaqueiros, rodeio’. “ O seguinte quadro não veio de uma enciclopédia, mas sim anonimamente pela Internet, e eu o editei:

Não perca o barco.
Construa sobre terrenos altos.
Duas cabeças são melhores que uma.
Se não puder lutar ou fugir, flutue!
Para sua segurança, viaje acompanhado.
Saia do convés durante a tempestade.
Não se esqueça que estamos todos no mesmo barco.
Não dê importância aos críticos. Faça o que tem de ser feito.
Se tiver que começar de novo, assegure-se de ter um amigo ao seu lado.
Planear com antecedência: Não chovia quando Noé construiu a arca.
Quando as coisas ficarem difíceis, não fique a reclamar. Tente agir!
A velocidade nem sempre é uma vantagem. Os leopardos estavam a bordo, mas as lesmas também.
Permaneça saudável. Quando você estiver com 600 anos de idade, alguém pode lhe pedir para fazer algo REALMENTE grande.

E eis um quadro especial que estive a guardar para si:

O hábito mais destrutivo ............................. A Preocupação
A maior alegria ................................................ Dar
O maior prejuízo .......................... A perda do auto-respeito
O mais perigoso pária ................................ Um bisbilhoteiro
O mais incrível computador do mundo ...................... O cérebro
A pior coisa para se estar sem ......................... A Esperança
O trabalho mais generoso ......................... Ajudar os outros
O mais feio defeito ...................................... O Egoísmo
A espécie em maior risco de extinção ............. Líderes dedicados
A arma mais letal ......................................... A língua
As palavras mais carregadas de energia ................... "Eu posso"
O maior bem ................................................... A fé
Nossa maior fonte de recursos naturais ............. A nossa juventude
O maior estímulo ......................... Palavras de encorajamento
O maior problema a superar .................................. O medo
A mais inútil emoção ................................ A auto-piedade
O mais belo acessório ................................... O SORRISO!
O bem mais valorizado ................................ A Integridade
A mais eficiente pílula para dormir ................ Paz de Espírito
A enfermidade mais debilitante .............. Desculpas esfarrapadas
A mais poderosa força na vida ............................... O amor
O mais poderoso canal de comunicação .................... As orações
O espírito mais contagiante ........................... O entusiasmo


“Não devemos ficar felizes por receber uma refeição grátis, mas sim em poder pagá-la com tranquilidade.”

“Por que fomos criados tão pequenos, com céus tão grandes acima das nossas cabeças?
Porque Ele desejava criaturas que soubessem como imaginar”

Mitsvá proibitiva 355: É proibido ter uma mulher como esposa sem casamento
Devarim 23:18 “Não haverá mulheres indecentes dentre as filhas de Israel”
Um casamento judaico deve ser feito de acordo com as leis da Torá.
Isso inclui toda a cerimónia do casamento com todos os seus detalhes e procedimentos e a assinatura de um contrato de casamento.
Uma pessoa é proibida de tomar uma mulher como esposa sem cumprir esses requesitos.

Essa Parashá da Torá é provavelmente a história mais estranha que já foi contada.
A população inteira humana, animal e de aves do mundo (com excepção de alguns poucos que entraram na arca) foi afogada pelo Criador do universo! Porque eles O deixaram com raiva!
Mas o mais estranho é: qual a ligação da história com a Torá? A Torá é o livro dos judeus e o dilúvio não tem nenhum mandamento ou mensagens judaicas ou mesmo personagens judaicos. Na realidade, o primeiro judeu, Avraham, nasceu trezentos anos depois do dilúvio!

Aqui está uma história que nos ajuda a entender.
O Rabino Binyamin Klein era um dos secretários pessoais do Rabi de Lubavitch e tem várias histórias fascinantes para contar. Aqui está uma que ouvi num casamento há dois anos.
Um judeu professor e orador famoso era muito dedicado ao Rabi de Lubavitch.
Ele teve várias audiências particulares com o Rabi desde os anos setenta e agora estava acostumado a visitar o túmulo do Rabi (chamado de ‘Ohel’) no Cemitério de Montefiori todas as vezes que estava em Nova York.
Três anos atrás ele viajou a Nova York para dar uma palestra para um grupo. Eles mandaram um motorista buscá-lo ao aeroporto e após a palestra ele pediu para o motorista o levar ao ‘Ohel’ por cinco ou dez minutos antes de ir para aeroporto.
O motorista ficou interessado e começou a fazer perguntas. Na realidade ele era judeu e admitiu nunca haver feito algo judaico na vida. Por outro lado tinha certeza que tanto ele quanto a sua esposa eram judeus e tinham pais judeus.
O motorista também queria ir ao ‘Ohel’ do Rabi. Ele perguntou ao Professor se poderia conseguir um ingresso para ele e quando soube que estava aberto 24 horas e era grátis, falou que também iria.
Ele estacionou o carro, o Professor deu-lhe uma kipá e juntos entraram no cemitério até ao túmulo.
Assim que chegaram lá o motorista fechou os olhos e explodiu num choro incontrolável. O seu corpo tremia enquanto segurava o seu rosto e chorava aos prantos como uma criança.
O Professor ficou surpreso enquanto tentava ignorar os soluços do motorista para rezar. Quando terminou, acenou para o motorista e retornaram ao táxi.
O motorista enxugou as lágrimas e ligou o carro. “O que aconteceu?” Perguntou o Professor.
“Meu cachorro”. Ele mal conseguia falar. “O nosso cão, Freddy está para ser operado!” Ele falou enquanto quase começava a chorar de novo.
“O que?!” Perguntou o Professor incrédulo. “O seu CÃO?! Deve estar a brincar?! Não consigo acreditar!”“Sim”, falou o motorista tristemente enquanto começava a dirigir. “Os médicos falaram que eu e minha esposa não podíamos ter filhos então adoptamos um cachorro. Que cachorro especial e maravilhoso! Ele é tudo para nós. Mas na semana passada ele teve um acidente vascular cerebral!” De novo ele estava a chorar. “E o veterinário falou que não tem nenhuma chance que ele volte a ficar bem. O máximo que pode fazer para lhe salvar a vida é operá-lo com dúvidas de que vá funcionar. Será amanhã e estamos malucos! Foi para isso que rezei; que a operação seja um sucesso.”
O Professor não conseguiu consolar o pobre motorista e só conseguiu piorar, “No pior dos casos você pode comprar outro cachorro”... e o motorista começou a chorar e soluçar tão fortemente que teve de parar.
Quando chegaram ao aeroporto o Professor deu-lhe o seu cartão de visitas e uma boa gorjeta, pedindo para ele lhe telefonar a cobrar assim que soubesse notícias do cachorro e da operação.
Mas um ano se passou sem notícias e o incidente foi esquecido – quase.
Um ano depois o Professor recebeu uma chamada a cobrar de Nova York e, não reconhecendo a pessoa que estava do outro lado da linha, não aceitou a chamada. Mas depois de cinco tentativas insistentes resolveu aceitar.
Era o motorista do táxi.
“Ola' Professor, como o senhor está?”
“Graças a D’us estou bem meu amigo. Já foi há muito tempo. Como foi a operação?”
“Graças a D’us. Foi um milagre! Um verdadeiro milagre. De facto o nosso Freddy ressuscitou e está mais saudável do que nunca. O senhor tem que vê-lo! O senhor não tem ideia de como somos gratos ao Rabi. Ele está tão saudável e feliz. Até mesmo o médico reconheceu que foi um milagre.”
“Ora, realmente são óptimas notícias. Estou muito feliz por vocês. Mas por que você esperou um ano para me contar?”
“Ora,” o motorista respondeu. “Percebi na hora que o senhor não entendeu bem a história do nosso cachorro, então não quis gastar o seu dinheiro com isso.”
“Que pena, eu teria gostado de saber logo das notícias. E por que então você resolveu ligar-me um ano depois?”O motorista respondeu. “Aha, esse é o ponto. Veja, depois que o nosso Freddy ficou bom, estávamos tão felizes que voltamos ao ‘Ohel’ para agradecer. Quando estávamos lá perguntamos a um dos Chassidim o que fazer para demonstrar a nossa gratidão e ele falou-nos, que o Rebe quer que cada judeu faça os mandamentos Divinos e sugeriu que escolhêssemos pelo menos uma Mitsvá.
Então finalmente decidimos que eu colocaria Tefilin todos os dias e a minha esposa cuidaria da ‘pureza familiar’, o senhor sabe, ir à Mikveh etc. O Chassid até marcou uma hora para vir a nossa casa e nos ensinar como fazer.
Então é por isso que lhe estou a telefonar. Depois que começamos tudo isso, ora... a minha esposa engravidou!
Isso foi há vários meses Professor, e, ora, o senhor não acreditará mas hoje é o Brit de nosso filho! Tivemos um menino! Graças ao senhor e ao Rabi!!!
E é por isso que eu estou a ligar. Talvez o senhor não entenda de cachorros mas tenho a certeza de que gostará de saber sobre o nosso filho!”
O Rabino Klein terminou de contar a história dizendo que hoje o motorista de táxi e a sua esposa são judeus completamente observantes.

Assim podemos entender melhor a importância da nossa Parashá. Assim como vemos na nossa história sobre o cachorro, D’us ama toda a Sua Criação. Assim Noach também foi ordenado a salvar os animais na sua arca.
E se D’us se preocupa com os animais muito mais Ele se preocupa e ama toda a humanidade.
É isso o que a Torá está a nos ensinar; que nós também devemos compartilhar esse amor.



Pensamento da Semana

“Ao dar um conselho, procure ajudar, e não agradar, ao seu amigo!”

Porção Semanal da Torá: Noah

Bereshit (Gênesis) 06:09 - 11:32

A história de um homem correcto e justo numa geração perversa. O Todo-Poderoso ordena a Noah (Noé) para construir uma arca sobre uma montanha, longe do mar. Ele demorou 120 anos para construi-la. As pessoas zombavam de Noah, perguntando: “Por que está a construir um barco em cima da montanha?” Noah explicava que haveria um dilúvio se as pessoas não corrigissem o seu comportamento. Vemos daqui a paciência do Todo-Poderoso ao aguardar que as pessoas rectificassem os seus actos e seguissem no bom caminho, e também a Sua genialidade ao despertar a curiosidade das pessoas para que fizessem a tal pergunta, na esperança de que ouvissem a resposta e começassem a agir.
Aquela geração não fez Teshuvá, arrependendo-se dos seus maus caminhos, e D'us trouxe um Dilúvio que durou 40 dias. A água cobriu o planeta por 150 dias. O Todo-Poderoso criou o arco-íris, sinal do pacto que nunca mais destruiria toda a vida na Terra através da água. Por isso, ao vermos um arco-íris, é um presságio para fazermos Teshuvá -- reconhecer os erros que estamos a cometer na vida, arrependermo-nos, corrigi-los e a pedir desculpas a qualquer um que tenhamos prejudicado ou ofendido, e também a D'us.
Esta Porção Semanal conclui com a história da Torre de Babel e a genealogia de Shem (filho de Noah) até Abrão.

Dvar Torá: baseado no livro Growth Through Torah, do Rabino Zelig Pliskin
A Torá declara: “Uma pessoa que derrama o sangue do próximo deverá ter o seu sangue derramado por outra pessoa, pois à imagem de D’us Ele criou o homem (Bereshit 9:6)”.
Este versículo também é citado como motivo da proibição de não envergonharmos outro ser humano. Qual a conexão entre assassinato e envergonhar alguém?
O Rabino Moshe Alshich (Israel, 1508-1593) explicou que quando uma pessoa é envergonhada, o seu fluxo de sangue modifica-se e a sua face fica vermelha. A Torá conta-nos neste versículo que todas as pessoas foram criadas à imagem de D’us e, portanto, toda a pessoa merece grande respeito. Quando um ser humano é atacado, seja fisicamente ou em relação à sua moral ou auto-respeito, isto contém um aspecto de ataque ao próprio Criador.
Quando uma pessoa é envergonhada, ela sente um enorme sofrimento, às vezes maior até do que sentiria num caso de agressão física. O estrago, entretanto, é muito maior do que a vergonha imediata: esta pessoa sofre uma perda na sua auto-estima. A humilhação pode causar com que fracasse em realizar todo o seu potencial. E as ramificações são temerosas.
A nossa lição: Tomemos todo o cuidado e façamos todos os esforços para evitar embaraçar alguém!

Porção semanal da TORA : Noaj

La Torá cuenta en esta perashá que la humanidad estaba corrompida, incurriendo en actos de violencia y adulterio. Entonces D´s decidió destruir todos los seres vivos a través del mabul, una lluvia muy fuerte. D´s dijo a Noaj y a su familia que construyera un arca de madera donde estarían ellos y una pareja de cada especie de animales a salvo del mabul. El mabul duró un año y destruyó todo el mundo. A partir de Noaj y su familia la humanidad empezó a reconstruirse. Noaj sacrificó animales para D´s y, al ver esto, Él juró no traer más un diluvio sobre el mundo, haciendo una señal en tal sentido: el arco-iris. D´s ordenó a Noaj siete preceptos, 1) No blasfemar contra D´s, 2) No matar, 3) No incurrir en idolatrías, 4) No tener relaciones ilícitas, 5) No comer partes de un animal vivo, 6) Instituir tribunales de justicia y 7) No robar, que son las siete mitzvot que todos los pueblos están obligados a cumplir.En estos tiempos la humanidad hablaba uno solo idioma: el hebreo, pero los hombres se juntaron en Babilonia y construirán una torre que llegó hasta el cielo para poder pelear contra D´s por temor a que Él mandara otro mabul. Por esto D´s mezcló el idioma de toda la humanidad y así cada pueblo fue a vivir en su tierra.
La Torá cuenta que Noaj tuvo tres hijos: Shem, Jam y Iefet, de donde se originaron todos los pueblos de la humanidad. De Shem, después de diez generaciones, nació Abram, que sería el futuro padre del pueblo judío.Abram se casó con Sarai, quien era infértil y no tenía hijos. La Torá cuenta que Teraj, el padre de Abram, salió de su ciudad, Ur Kasdim, con sus hijos y nueras, y fue a vivir en Jarán, donde fallecería un poco más tarde.

"Y vino Noaj y sus hijos y su esposa y las esposas de sus hijos por temor de las aguas del diluvio" (Bereshit 7:7)
El comentarista Rashí, explica que también Noaj era de los que tenían poca fe. Creía y no creía que el mabul (diluvio) sobrevendría, y solamente entró en el arca cuando las aguas lo empujaron. Es obvio que Noaj, al ser definido como Tzadik e íntegro por la propia Torá, creía en lo que D´s le había dicho personalmente sobre que mandaría un mabul. Entonces ¿que quieren nuestros sabios enseñarnos al decir que también Noaj era un hombre de poca fe?El Rab Iaakob Kanievski z"l explica que hay dos niveles de fe. Seguramente Noach sabía que el diluvio llegaría, pero esto era como una información en su pensamiento, tal como cualquier otra. El no sentía realmente que en cualquier instante la lluvia destruiría el mundo.Si un rey decretara que en el día tal atacaría una ciudad y mataría a todos sus habitantes, seguramente ellos, por miedo a la muerte, no esperarían hasta último momento para escapar.Esto es lo que pasó con Noaj. Sabía que el diluvio iba a venir pero no lo tenía presente en su corazón como algo real y vivo. En los tiempos del Talmud, Rabi Iojanán Ben Zakai, el líder del pueblo, llamó a sus alumnos antes de fallecer. Sus alumnos le dijeron: "Bendíganos Rab antes de que nos deje". Entonces él les dijo: "Que ustedes teman a D´s tal como temen a los hombres". Los alumnos, sorprendidos, preguntaron: "¿Eso y no más?". El sabio les explicó: "Ojalá que así sea. Sepan que el hombre comete pecados a escondidas y en su corazón se dice: `Espero que nadie me vea`".
Aunque los alumnos de Rabi Iojanán eran grandes eruditos y sabían hasta qué grado uno está obligado a temer al Rey de Reyes, el Rab les enseñó que, en la práctica, uno está lejos de pasar este conocimiento a su corazón y de realmente sentir que está delante del Creador del mundo y por eso, al transgredir, el conocimiento de que D´s existe no le ayuda a no pecar, toda vez que no Lo siente. Por otro lado, la vergüenza de que sus compañeros se enteren del acto feo que cometió lo ayudará mucho más a no pecar puesto que a sus compañeros los ve y los siente.
La Torá quiere que nosotros hagamos las mitzvot con sentimiento y con emoción, porque D´s quiere los corazones nuestros y no solamente el conocimiento lógico. Es por eso que tenemos una mitzvá de acordarnos de la salida de Egipto todos los días de nuestras vidas, para tener este acontecimiento importantísimo enraizado fuertemente en nuestros sentimientos y así servir a el Creador con amor y temor verdadero.
Esto es lo que Moshé Rabenu (nuestro maestro) nos enseñó al decir: "Y sabrás hoy y lo llevarás a tu corazón que el Eterno es el [único] D´s en los cielos y la tierra; no hay ningún otro."(Debarim 4:39). No basta con saber, hay que sentir.
Que D´s nos ayude a abrir nuestros corazones para servirlo con amor y tengamos el merito de recibir al Mashíaj en nuestros días, amén.


O aborto na lei judaica

A visão judaica tradicional sobre o aborto não se ajusta convenientemente a nenhuma das posições defendidas no actual debate relacionado com o tema.
Por Daniel Eisenberg

Já que o aborto volta novamente como uma questão política, é de suma importância entender o enfoque judaico desta questão. A visão judaica tradicional sobre o aborto não se ajusta convenientemente a nenhuma das posições defendidas. Nós não proibimos por completo o aborto, mas também não permitimos o aborto indiscriminado. Uma mulher pode sentir que até o feto nascer ele é parte do seu corpo, mantendo, portanto, o direito de abortar, portanto, uma gravidez não desejada. O Judaísmo reconhece o direito de escolher o aborto como uma opção? Em que situações a lei judaica aprova o aborto?
Para uma clara compreensão de quando o aborto é permitido (ou até exigido) e quando é proibido, deve haver uma avaliação de certas nuances da halachá (Lei judaica) que determinam a condição do feto (1).O caminho mais fácil para formar um conceito acerca de um feto pela halachá é imaginando o feto como um ser humano crescido - mas não o bastante(2). Na maioria das situações, o feto é tratado como qualquer outra "pessoa". Geralmente, não é permitido prejudicar um feto deliberadamente. Entretanto, enquanto parece óbvio que o Judaísmo apoia o aborto justificável, existem certas sanções também para aquele que tenha atingido uma mulher grávida, causando-lhe um aborto, sem ter tido essa intenção(3). Isto quer dizer que nem todas as citações rabínicas consideram o aborto um assassinato. O facto da Torá exigir um pagamento monetário daquele que provocou um aborto é interpretado por alguns Rabinos como indicando que o aborto não é um crime mortal(4) e por outros indicando meramente que a pessoa que o fez não será executada, embora se trate de um tipo de assassinato(5). Existe também discordância em relação à proibição do aborto ser Bíblica ou Rabínica. Não obstante, há concordância unânime de que o feto se tornaria um ser humano crescido e que, portanto, deverá haver um motivo muito forte para permitir o aborto.
Como uma lei geral, o aborto no Judaísmo só é permitido se existe alguma ameaça directa para a vida da mãe durante a gravidez ou no acto de dar à luz. Em tal circunstância, o bebé é considerado um rodef, perseguidor (6) da mãe, com o intento de matá-la. Não obstante, como explicado na Mishná,(7) se fosse possível salvar a mãe deformando o feto, por exemplo amputando-lhe um membro, o aborto estaria proibido. A despeito da classificação do feto como um perseguidor, uma vez que a cabeça do bebé ou a maior parte do seu corpo já tenha nascido, a vida do bebé tem o mesmo valor que a da mãe, não sendo permitido escolher uma vida entre as duas, pois considera-se, como se estivessem perseguindo um ao outro.É importante enfatizar que a razão da vida do feto estar subordinada à da mãe, é ser ele a causa do que a ameaça a vida da mãe, seja directa (por exemplo: devido a toxemia, placenta previa, ou posição de abertura) ou indirectamente (por exemplo: diabete exacerbada, doença de rim, ou hipertensão)(8). Um feto não pode ser abortado para salvar a vida de qualquer outra pessoa que não esteja directamente ameaçada por ele, como no caso do uso de órgãos fetais para transplante.
O Judaísmo reconhece também factores psiquiátricos e físicos ao avaliar a ameaça que o feto causa à mãe. Porém, o perigo físico ou emocional deve ser provável e sólido para justificar o aborto (9). O grau de doença mental que deve estar presente para justificar o fim de uma gravidez tem sido muito debatido por eruditos rabínicos (10), não havendo um consenso claro de opinião relativa aos critérios exactos para permitir um aborto em tais instâncias (11). Não obstante, todos concordam que, havendo probabilidade da gravidez fazer com que uma mulher se torne suicida, existem graus para permitir o aborto (12). Entretanto, vários peritos rabínicos modernos determinaram que, já que a gravidez induzida e as depressões pós-parto podem ser tratadas, o aborto não é autorizado (13).Como uma regra, a lei judaica não atribui valores relativos para diferentes vidas. Portanto, a maioria dos poskim (Rabinos qualificados para decidir assuntos da lei judaica) proíbe o aborto em casos de anormalidades ou deformidades encontradas num feto. O Rabino Moshe Feinstein, um dos maiores poskim do século passado, determina que até a amniocentese é proibida se for utilizada somente para avaliar defeitos de nascimento para permitir aos pais solicitarem um aborto. Todavia, um teste pode ser feito se uma atitude permitida resultar dele, como a amniocentese ou o exame dos níveis das proteínas-alfa do feto para uma melhor administração médica antes e depois do parto.
Enquanto a maioria dos poskim proíbe o aborto de "fetos defeituosos", o Rabino Eliezar Yehuda Waldenberg é uma notável excepção. O rabino Waldenberg permite o aborto de um feto, no primeiro trimestre, que nasceria com uma deformidade que o faria sofrer, bem como o aborto de um feto com um defeito letal, como o Tay-Sachs, até o sétimo mês de gestação (14). Os peritos rabínicos também discutem se o aborto é permitido para mães com rubéola e bebés com pré-natal que confirmam a Síndrome de Down.Há diferença de opinião relativa ao aborto por adultério ou em outros casos de fecundação por relação sexual com alguém proibido pela Bíblia. Em casos de estupro e incesto, a questão essencial seria o estado emocional exacto da mãe para levar o feto a termo. Em casos de estupro, o Rabino Shlomo Zalman Aurbach permite à mulher usar métodos que previnam a gravidez depois da relação (15). A mesma análise usada em outros casos de danos emocionais poderia ser aplicada aqui. Já os casos de adultério exigem considerações adicionais no debate, com decisões judiciais variando entre a proibição de abortar até a mitzvá de fazê-lo. (16)
Tratei de expor aqui a essência da abordagem judaica tradicional para o aborto. Contudo, cada caso é único e especial e os parâmetros que determinam a permissão do aborto dentro da halachá são subtis e complexos. É crucial lembrar que, em face de um paciente real, uma competente autoridade haláchica deve ser consultada em todos os casos.

1 Embora exista discussão entre os Rabinos sobre o aborto ser uma proibição Bíblica ou Rabínica, todos concordam no conceito fundamental de que ele só é permitido para proteger a vida da mãe, ou em outras situações extraordinárias. A lei judaica não sanciona um aborto sem uma razão justificável.
2 Igros Moshe, Choshen Mishpat II: 69B.
3 Shulchan Aruch, Choshen Mishpat, 423:1
4 Ashkenazi, Rabbi Yehuda, Be'er Hetiv, Choshen Mishpat 425:2
5 Igros Moshe, ibid
6 Maimonides, Mishneh Torah, Laws of Murder 1:9; Talmud Sanhedrin 72B
7 Oholos 7:6
8 Vide Steinberg, Dr. Abraham; Encyclopedia of Jewish Medical Ethics, "Abortion and Miscarriage," para uma maior discussão sobre as indicações do aborto relativas à mãe.
9 Igros Moshe, ibid10 Vide Encyclopedia of Jewish Medical Ethics, p.
10, para referências.
11 Vide Spero, Moshe, Judaism and Psychology, pp. 168-180.
12 Zilberstein, Rab. Yitzchak, Emek Halacha, Assia, Vol. 1, 1986, pp. 205-209.
13 Rab. Shlomo Zalman Aurbach e Rab. Yehoshua Neuwirth citados em English Nishmat Avraham, Choshen Mishpat, 425:11, p. 288.
14 Tzitz Eliezer, Volume 13:102.
15 Rab. Shlomo Zalman Aurbach e Rab. Yehoshua Neuwirth citados em English Nishmat Avraham, Choshen Mishpat, 425:23, p. 294.
16 Vide excelente capítulo em English Nishmat Avraham, Choshen Mishpat, 425 de Dr. Abraham Abraham, especialmente p. 293.


Uma história religiosa

Este artigo tem como finalidade, poder esclarecer um pouco mais, mas também facilitar o retorno do nosso povo à religião dos nossos antepassados.
Por Don Isaac Abravanel

"...Na antiguidade, as pessoas adoravam muitos Deuses- Deuses do trovão, Deuses da chuva, Deuses da Lua e Deuses do Sol. Existiam Deuses da Terra e existiam Deusas da fertilidade. O primeiro Judeu, Abraão, foi o primeiro a ver a futilidade desses ídolos. Por causa de Abraão, os Judeus tornaram-se num povo único entre os povos do Médio Oriente ao acreditar que Deus é invisível, do qual ídolos e imagens não podem ser feitas.Os Judeus acreditam que nenhum ser humano pode ser adorado como Deus. Nenhuma pessoa -nem Antiochus, nem Ceasar, nem Jesus- ninguém deve ser adorado como Deus. Deus não tem forma humana. O Deus de Israel, o Deus do Universo, está para além da forma humana, Ele não pode ser representado. Não existem ídolos ou gravura ou imagem mental que possa capturar a forma ou essência do seu ser.Foi neste ambiente rigorosamente anti-idólatra que Jesus de Nazaré nasceu. Como Judeu, Jesus acreditava que Deus era incapaz de ser representado em imagens ou incarnar no corpo humano. E como Judeu, Jesus veria como blasfémia se alguém, incluindo ele mesmo, fosse adorado como igual a Deus.
De facto no Novo testamento, Jesus disse "porque me chamam de bom? Apenas Deus é bom" indicando que Jesus não se considerava divino.Os Judeus de Judeia estavam familiarizados com os Homens-Deuses das outras religiões e das outras nações. No Egipto, o Faraó era adorado como um ser supremo, como a incarnação do deus Osíris. Alexandre, o Grande exigia reconhecimento da sua divindade.Na religião do império romano, o Deus Apolo era suposto ser o Deus Pai dos seus dois filhos adorados, Júlio e Augusto Caesar, que de acordo com um decreto do Senado Romano, exigiam que o adorassem como Deuses. Augusto foi tornado Deus quando ainda vivo, e depois da sua morte havia pessoas que estavam preparadas para testemunhar que ele tinha ascendido aos céus.Foi nesta perspectiva histórica de fazer homens mortais em deuses que o Judaísmo viu a tentativa de fazer Jesus um Deus ou o filho de Deus. Porque Judaísmo se opõem à ideia de adorar seres humanos, Judeus consideram Jesus como um outro ser humano que foi elevado erradamente ao estatuto de divino. Jesus foi um ser humano e nada mais.Em relação a Jesus ser o messias, é preciso entender que o conceito judeu do Messias evoluiu durante a ocupação romana em Judeia. O messias nunca foi suposto ser um ser humano. A palavra messias vem da palavra hebraica Mashiah, que significa "ungido". O profeta Samuel foi o "Ungido" de Israel, como também foi o Rei David. Eles eram humanos, mas eram "ungidos", todos eram Mashiah em serviço divino. O Messias Judeu é suposto ser um homem ungido por Deus que cumpriria certos princípios. O Messias seria descendente do Rei David, ele acabaria com o domínio odioso romano (Jesus pregava submissão ao jugo Romano). Ele recolheria os Judeus dispersos em todo o mundo e ele iniciaria uma nova era messiânica depois do Dia do Julgamento.
Os Judeus não aceitaram Jesus porque ele não cumpriu os critérios Messiânicos, Jesus não fez nenhuma tentativa para terminar o jugo romano, de facto ele pregou a submissão ao domínio romano. Ele não recolheu os Judeus exilados, nem como os profetas disseram "Reinou de Oceano a Oceano, e desde o rio até ao fim do mundo". Na realidade, Jesus não reinou sobre ninguém. Durante a sua vida ele foi perseguido pelos seus inimigos e tinha que se esconder frequentemente.Assim como ele não recolheu os Judeus dispersos, porque ele não iniciou uma era nova messiânica, porque ele não reinou sobre nenhum povo na terra. Para os Judeus isto é prova suficiente que Jesus não era o Messias.Em relação à genealogia no novo testamento indicando que Jesus era descendente do Rei David. As descrições são conflituosas. Alguns autores traçam a linha de Jesus através de José, e outros através de Maria. Se José era o Pai de Jesus, então poderia se disser que era possível a Jesus ser o messias, mas ele não poderia ser o Filho de Deus. Se o Espírito Santo em vez de José tornou Maria grávida, então poderia se disser que Jesus era o Filho de Deus. Mas como a semente Davídica de José não estava envolvida na gravidez, não se pode dizer que ele era o messias. Concluindo Jesus não pode herdar a linha davídica através de José porque se diz que José não era o Pai de Jesus.
Se, se disser que Maria era descendente do Rei David, não importa também porque Jesus não poderia herdar o Reino de acordo com as leis da Tora. Pois está escrito que as filhas e as suas sementes não podem herdar desde que haja um herdeiro homem, e na geração de Jesus existiam muitos herdeiros Homem.A maioria dos seguidores de Jesus eram Judeus. Eles acreditavam que ele era o seu messias, o homem que iria iniciar a era messiânica. Eles não o viam como divino, porque como Judeus, esta crença seria vista como blasfémia. Os Judeus seguidores de Jesus teriam sido um grupo insignificante se não fosse pela chegada de Paulo, um homem que nunca conheceu Jesus.
Foi Paulo que mudou a natureza do movimento Cristão. Depois de ter sido submetido a uma conversão mística. Paulo teve a necessidade de criar um esquema de redenção envolvendo a morte de Jesus que de nada tinha em comum com o Jesus histórico. De facto Paulo agia como se soubesse mais sobre Jesus do que Jesus. Enquanto Jesus disse "Não se dirigiam aos gentios, mas às ovelhas perdidas da casa de Israel" Paulo decidiu fazer precisamente o oposto e começou a pregar aos gentios. Enquanto Jesus nunca mencionou nada sobre o pecado original, Paulo afirmou que a morte de Jesus era necessária para redimir os pecados dos homens começado por Adão. Enquanto Jesus disse que ele não veio para mudar uma vírgula sequer da Lei da Tora. Paulo contradiz Jesus e disse que as leis de Moisés não poderiam salvar o ser humano e deveriam ser abandonadas, e que os rituais alimentares e o convénio com Abraão deveriam ser abolidos.
Os efeitos dos ensinamentos de Paulo permitiu a entrada de números largos de pessoas não judaicas no início do movimento cristão. O número de cristãos aumentou com os convertidos de origem pagã que trouxeram com eles as suas ideias pagãs até que o movimento estava completamente nas suas mãos.
Quando Paulo pregou aos pagãos que Jesus era o filho de Deus, os Pagãos convertidos aceitaram os seus ensinamentos e viram Jesus como sendo nascido de uma virgem assim como eram os Deuses pagãos. Como os Deuses pagãos tinham a aparência de homem e mulher, sobre a influência dos convertidos de origem pagã, o Deus cristão tomou a forma e a aparência de um Homem em Jesus.
O Conceito de morrer e ressuscitar dos deuses era bem conhecido entre os pagãos que constituíam a maioria dos cristãos convertidos. Por exemplo o culto do Deus Adónis era popular e envolvia cerimónias representativas do enterro e ressurreição de Adónis.
Noutro Culto, o culto de Dionísio, os crentes tinham uma refeição sacramental onde a carne e o sangue do Deus eram comidos que mais tarde ressuscitaria.
No Egipto, Osíris morreu e foi ressuscitado prometendo aos seus seguidores que todos seriam salvos se declarassem a a sua fé em Osíris. Também na Ásia menor a morte e ressurreição de Hércules era celebrada anualmente.
Para competir com os cultos pagãos, o cristianismo tornou-se como eles. Desenvolveu rituais sacramentais para os iniciados, afim de obterem a salvação e imortalidade. Os seguidores de Dionísio tinham uma comunhão especial que envolvia pão e vinho. Assim também os cristãos através do pão e vinho tomavam simbolicamente o corpo e sangue de Jesus. Como a fé em Osíris e os segredos de Dionísio garantiam imortalidade e salvação, também a fé em Jesus era o critério necessário para garantir vida após a morte física. Assim como Hércules, Dionísio e Osíris que morreram e ressuscitaram, também Jesus se diz que morreu e ressuscitou.
Demorou 3 séculos para o estrago ser feito, neste espaço de tempo onde o Deus do Universo-invisivel e para além da representação ser reduzida nas mãos cristãs ao estatuto de Deus que não defere em forma de outros Deuses pagãs. Enquanto os Judeus adoraram o Deus único, os cristãos disseram que existiam 3 partes do seu Deus- O Pai, o filho e o espírito santo. Enquanto na Jerusalém Judaica era proibido qualquer estátua de homem ou Deus para não profanar a cidade, era comum em Roma e Espanha e em todos os outros lugares do Império Romano encontrar estátuas de Jesus, Maria e de outros santos.
É’ fácil a nós, judeus, ver o erro que o cristianismo fez: Criaram um Deus à imagem do homem, um Deus na imagem de um Judeu conhecido como Jesus. Este é o erro fundamental do Cristianismo, mesmo assim incrivelmente é a fundação da sua religião. Nós sabemos que a vossa mensagem é falsa, mas vós proclamais ser a verdade suprema. Agarraram nas nossas escrituras sagradas, tiraram passagens fora do contexto, e inventaram interpretações forçadas para dar o sentido desejado às passagens proféticas. Eles pretendem ser o Novo Israel, eles que fizeram tudo possível para profanar e perverter tudo o que é sagrado ao Judaísmo.Mas apesar de tudo, os cristãos receiam aquilo que temos para dizer. Esta é a razão que quando o Cristianismo se tornou na religião oficial do Império Romano no ano 315, foi publicado uma lei - a punição por morte a quem se convertesse ao judaísmo. Esta é a razão por que em todos os países cristãos regulamentos são feitos para restringir os direitos e privilégios dos Judeus...O Judaísmo sempre ensinou que o homem é responsável pelos seus pecados. A crença que alguém possa sofrer para redimir os pecados é totalmente estranha à filosofia Judaica. Por esta razão a morte de Jesus para salvar os pecados dos homens não faz sentido nenhum aos Judeus.
Nós Judeus nunca tivemos a doutrina do pecado original. Depois do relato no jardim do Éden no livro de Génesis, não se fez mais menção do pecado original na bíblia ou no talmude, o que nos dá uma indicação muita boa que este assunto não tem importância nenhuma. Nunca sacrifícios jamais foram feitos no Templo Judaico para redenção do pecado original. E como os Judeus nunca acreditaram no pecado mortal que necessita de alguém para os salvar, não existe razão para haver um salvador.
E mais, o verdadeiro perdão dos nossos pecados é obtido sem intermediários. Através de arrependimento sincero, qualquer homem pode obter perdão do Altíssimo, abençoado seja ele. O retorno a Deus e aos seus mandamentos, o retorno a um estado de santidade e arrependimento, é possível até ao pior dos pecadores.
Em Hebraico, o significado para arrependimento e retorno diz-se Teshuva.


Desvendando Munique

A Taça do Mundo na Alemanha mudou a história?

Em 2006, a cidade de Munique viveu dias fantásticos com a realização do primeiro jogo da Taça do Mundo da Alemanha. Um estádio monumental – o Allianz Arena - que custou quase 400 milhões de dólares serviu de cenário para a apresentação da equipa da casa. Já o antigo estádio olímpico, aquele do atentado aos atletas israelitas, em 1972, prudentemente esqueceu o desporto e abriu os seus portões para um deslumbrante concerto ao ar livre, com três orquestras sinfónicas, 400 músicos, show de luzes e fogos de artifício, e a participação do maestro Zubin Mehta e do tenor Plácido Domingo. O slogan oficial da competição traduziu o clima da festa: “A Time to Make Friends” ou, na versão latina, “Tempo de fazer amigos”. Até um concurso para saber o que os entusiastas de todas as partes do mundo associavam à Alemanha, o país anfitrião da Taça, foi lançado pela rede internacional de rádio e televisão Deutsche Welle (DW-World).
Diante dos brilhantes resultados em matéria de organização e marketing institucional, pode parecer indelicado evocar factos poucos recomendáveis sobre a encantadora cidade de Munique – ou München, para os íntimos, - após um evento desportivo tão simpático e que encantou milhões de adeptos em todo o mundo. Mas, por outro lado é justo compor um registro de ocorrências que - ao longo do tempo e no ambiente que se mostrou fértil e propício da Baviera - prosperaram e resultaram em ruína e tragédia para uma minoria de pacatos cidadãos. O escocês Kevin Macdonald, autor do premiado documentário “One Day in September” (Oscar da categoria, em 2000), que aborda o sequestro e a morte, por um comando terrorista, dos 11 atletas israelitas que participavam das Olimpíadas de Munique, em 1972, justificou, de maneira contundente, o motivo que o levou a realizar o filme: “De alguma forma o Massacre de Munique foi uma transgressão inominável, a destruição de um ideal de paz e fraternidade”. O seu produtor, John Battsek, foi mais adiante: “A investigação para o documentário revelou uma história de mistério, conspiração, tragédia, inépcia e terror”.
Frente a tal enunciado, comecemos com a performance do Comité Olímpico Internacional. A entidade era presidida, em 1972, pelo norte-americano Avery Brundage (1887-1975), o mesmo que nas Olimpíadas Nazistas de Berlim, em 1936, havia rejeitado a proposta dos Estados Unidos de boicotarem a competição, porque os atletas judeus alemães estavam proibidos de participar. Brundage tinha sido presidente do Comité Olímpico dos Estados Unidos, era um entusiasta do regime nazista e amigo de Hitler. Nascido em Detroit, esse engenheiro e desportista que foi o único norte-americano a presidir ao Comité Olímpico Internacional, convenceu os seus patrícios a participarem da competição e, em troca, a sua empresa de engenharia recebeu um cheque em branco para construir a embaixada da Alemanha em Whashington. Três décadas depois, numa dessas coincidências lamentáveis, esse mesmo Brundage, na cerimónia realizada no dia seguinte à tragédia, preferiu calar-se sobre o assassinato dos atletas israelitas. No seu discurso apenas exaltou o espírito dos Jogos e anunciou que a festa não ia parar.
Passados exactamente 27 anos desta olimpíada do terror, uma autobiografia intitulada “Palestine: From Jerusalém to Munich” revela novos detalhes do ataque à Vila Olímpica. Publicada na França, em 1999, o seu autor é Mohammed Oudeh (Abu Daoud), um dos mentores confessos do Massacre de Munique. No livro ele admite que o Setembro Negro era o nome-fantasia adoptado pelos membros do Fatah, quando dos ataques terroristas. Daound também descreve como Arafat e o actual presidente da Autoridade Palestina Mahmoud Abbas (Abu Mazen) - o homem encarregado de levantar os recursos para a viabilização da operação – desejaram-lhe boa sorte e o beijaram no momento em que ele finalizou os preparativos para o ataque, que vitimou um total de 17 pessoas.
Sobre Mahmoud Abbas, vale reproduzir um item do seu histórico escolar: em 1982, dez anos depois do atentado terrorista, ele concluiu os seus estudos na Universidade de Moscovo, obtendo uma boa classificação em História Oriental. A tese do seu doutorado questiona e nega os números do Holocausto e inclui uma fantástica aliança entre nazistas e líderes sionistas, durante a II Guerra Mundial, com o intuito de exterminar todos os judeus da Europa. A fantasia mal-intencionada travestida de “investigação histórica” leva o nome de “O Outro Lado: As secretas relações entre o Nazismo e o Movimento Sionista”.
Ainda acerca do líder palestino, a Organização israelita dos Direitos Humanos Shurat Hadin Israel Law Center - que dá assistência jurídica aos judeus vítimas de actos terroristas e os representa nos fóruns internacionais - enviou cartas ao presidente Bush e ao Chanceler Gerhard Schroeder, em 2003, conclamando as autoridades norte-americanas e alemãs a abrirem uma investigação, nos seus territórios, contra Mahmoud Abbas por suas comprovadas ligações com o Setembro Negro, principalmente na função de recolhedor de fundos para prover actos terroristas, como o de Munique. A acção teria consistência jurídica já que um dos atletas assassinados também tinha cidadania norte-americana e um dos mortos era um polícia alemão.
No ano passado, o jornalista Ian Jonhson, do Wall Street Journal, consultando arquivos oficias nos Estados Unidos, Inglaterra, Suíça e Alemanha, afirmou que a cidade de Munique, há várias décadas, havia se tornado o centro irradiador de uma organização radical denominada Fraternidade Muçulmana (Muslim Brotherhood), banida do Egipto por Gamal Abdel Nasser, nos anos 50. Quase todos os acusados de actos terroristas tinham, passado por Munique e pelo seu centro islâmico. Essa intimidade entre a cidade alemã e os muçulmanos, segundo Jonhson, tinha-se iniciado na época de Hitler, depois da invasão à União Soviética, quando o regime nazista deu uma guinada das mais espertas, transformando um milhão de soldados muçulmanos dos países da Cortina de Ferro, aprisionados em combate, em aliados e amigos do Reich. Inclusive uma dessas brigadas formada por muçulmanos foi destacada para a Polónia, onde teve participação activa na aniquilação do Gueto de Varsóvia, em 1943.
Depois da guerra, esses combatentes nazistas instalaram-se em Munique e acolheram a organização Fraternidade Muçulmana de braços abertos, sendo responsáveis pela fundação, em 1958, do Centro Islâmico de Munique. Um ano depois, participantes do Congresso Muçulmano Europeu selaram o pacto de tornar a capital da Baviera um pólo de convergência para todos os muçulmanos residentes na Europa. Um dos clérigos (imam) mais actuantes do Centro Islâmico de Munique foi Nurredin N. Nammangani, nascido no Uzbakistão e que serviu nas fileiras de Hitler, mais especificamente na organização paramilitar SS. Durante décadas (faleceu na Turquia em 2002) ele mesclou religião e anti-semitismo nas suas prédicas às centenas de colegiais e universitários muçulmanos de várias partes da Europa. Outros membros da cúpula do Centro de Munique citados na reportagem também tiveram ligações documentadas com os nazistas, de acordo com a pesquisa do jornalista norte-americano.
Para o historiador alemão Stefan Meining, o Centro Islâmico de Munique está na base de uma ampla rede que se ramificou silenciosamente pelo resto do mundo, a partir do fim da II Grande Guerra, difundindo um radicalismo e uma postura a favor da “guerra santa”, que simplesmente não existiam antes da II Guerra Mundial. O encontro da teoria nazista com o fundamentalismo religioso da Fraternidade Muçulmana foi o responsável pelo nascimento da figura híbrida e aterradora do terrorismo moderno, uma das grandes tormentas que o mundo ocidental tem enfrentado. “Se quer entender a estrutura política do Islão, tem que se debruçar sobre o que aconteceu em Munique”, alerta o historiador.
Outro estudioso alemão, o cientista político Matthias Kuntzel, também relaciona a Fraternidade Muçulmana com as ideologias extremistas da jihad (guerra santa) dos grupos Fatah, Hamas, Hizbollah e Al-Qaeda. No seu trabalho intitulado “O Islamismo anti-semita e as suas origens nazistas”, Kuntzel destaca que até 1930 a doutrina islâmica tradicional não pregava o ódio aos judeus e nem falava em guerra santa. Posteriormente, a doutrina absorveu o marketing da propaganda nazista e anti-semita europeia, recebeu o apoio financeiro e estratégico de Hitler - que financiou as lideranças islâmicas ligadas à Fraternidade Muçulmana (fundada em 1920) - e promoveu actos de terror, morte e perseguição aos judeus no Egipto e na Palestina, ainda sob o Mandato Britânico. Slogans do tipo “Judeus fora da Palestina e do Egipto” e “Morte aos Judeus” eram parte do arsenal de intimidação da Fraternidade que, após ser expulsa do Egipto, transferiu-se para a capital da Baviera.
Em Setembro de 2005, o Papa Bento XVI – que doutorou-se em Teologia pela Universidade de Munique - coordenou um seminário privado na sua residência de verão, em Castelgandolfo, com religiosos e estudiosos do Islamismo. O encontro gerou polémica porque o jesuíta norte-americano Joseph Fessio, declarou, em entrevista, meses depois, que o papa tinha dito que o Islamismo e a modernidade (democracia) não eram conciliáveis. Imediatamente, dois outros participantes do seminário se apressaram em desmentir a afirmação, declarando que não foi bem isso que o Papa quis dizer. Segundo estas fontes, o Papa havia considerado a conciliação do Islamismo com a modernidade muito difícil, mas não impossível. É importante lembrar que o actual papa foi Arcebispo de Munique entre 1977 e 1981, e como tal fica difícil imaginar que não tenha tido contacto com a liderança da Fraternidade Muçulmana do Centro Islâmico ou que não soubesse das actividades que lá ocorriam. Para o jornalista do Ásia Times, Spengler, pode parecer estranho que o Papa necessite de “sussurrar” quando demonstra concordância com a opinião dos muçulmanos tradicionais de que a profecia do Corão é imutável e que portanto não pode ser reformada. Diante disso, Spengler deduz que, se o Islamismo é incapaz de mudar, estamos todos caminhando para uma guerra de civilizações.
Para o subdirector do Instituto de Pesquisa de Anti-terrorismo de Washington, Lorenzo Vidini, foi a partir de Munique que os muçulmanos conquistaram a Europa. O modelo pioneiro implantado em Munique, com uma rede de mesquitas, centros de apoio, grupos de estudos e organizações sociais espalharam-se pelo continente. “Enquanto resguardados por quatro paredes eles incitavam à guerra; para o mundo exterior o discurso era outro, com retórica moderada, e dessa forma, a Fraternidade ganhou força e aceitação política na Alemanha”. Hoje, o país tem 3,5 milhões de muçulmanos e estatísticas dão conta que, anualmente, 800 alemães se convertem ao Islamismo. Neste crescendo populacional também se inclui a comunidade judaica que, surpreendentemente, já atinge a cifra de 100 mil pessoas, constituindo-se a terceira maior da Europa. A queda do Muro de Berlim, em 1989, e a derrocada da União Soviética, em 1991, estimularam o êxodo.Com as fronteiras abertas, os judeus do Leste Europeu esqueceram a cautela e instalaram-se na Alemanha, com uma sem-cerimónia que tem provocado arrepios a muitos historiadores e sobreviventes do Holocausto. Mas, não em todos. Um exemplo é o professor israelita Menahem Ben-Sasson, ex-reitor da Hebrew University e que dá aulas na Universidade de Munique. Especialista em História Judaica da época medieval islâmica, ele participa do programa promovido pela Allianz Group, uma das maiores seguradoras do mundo, com sede em Munique. O projecto patrocina o “Curso de Estudos Islâmicos e Judaicos”, alternando professores judeus e muçulmanos, a cada semestre. Ben-Sassom conta que alguns colegas o criticaram quando ele resolveu aceitar o convite. Entretanto, o professor diz que se sente bem à vontade no seu trabalho e que, inclusive, usa a kipá normalmente quando transita pelas ruas da cidade. Um avanço de tirar o chapéu, considerando que há pouco mais de sessenta anos, ser judeu em Munique era dispor de um passaporte para o inferno. Foi nos seus arredores que funcionou o primeiro campo de concentração da Alemanha – Dachau – onde os judeus e outras minorias foram cobaias de abomináveis experiências ditas científicas.

Escrito por: Sheila Sacks.
Publicado Originalmente no "Nosso Jornal - Rio"Publicado no site em: 16/10/2006


“Quem criou o mundo?”

BOM DIA! Há algumas semanas uma pessoa desabafou comigo: “Gostaria de acreditar em D’us, mas é muito difícil. Como posso ter a certeza que D’us criou o mundo? Por que D’us não se revela e me facilita as coisas, para que eu possa acreditar Nele?” Porém, todas as palavras de sabedoria, erudição ou pontos-de-vista que tentava compartilhar com ele eram rejeitadas. Ocorreu-me, que muitas vezes as pessoas preferem ficar incomodadas com problemas do que com as suas soluções.
No dia seguinte, na sinagoga, peguei num Midrásh, uma colectânea de histórias e comentários sobre a Torá, feito a cerca de 2.000 anos atrás. Abri-o aleatoriamente e vi os seguintes dois Midrashim (plural de Midrásh):
Um descrente certa vez perguntou ao Rabi Akiva: “Quem criou o mundo?” “D’us”, respondeu Rabi Akiva. “Prove, então!”, exigiu o descrente. Rabi Akiva falou:”Volte amanhã!”
Quando o homem voltou no dia seguinte, Rabi Akiva perguntou-lhe: “O que trás vestido?” “Uma túnica”, respondeu o homem. “Quem a fez?”, perguntou Rabi Akiva. “O alfaiate”, disse o homem. “Não acredito em você. Prove !”
“Isto é ridículo. Então, não consegue ver pelo tecido e pelo corte que esta roupa foi feita por um alfaiate?”, perguntou o homem. O rabi Akiva sorriu e respondeu: “E tu? Não podes perceber claramente que foi D’us quem criou este mundo?”
“Depois que o descrente saiu, Rabi Akiva explicou aos seus alunos: ‘Da mesma forma que esta casa foi obviamente construída por um construtor e um fato foi obviamente costurado por um alfaiate, assim o mundo (que segue uma ordem natural) obviamente foi feito por um Criador!’”
O segundo Midrásh:
O imperador romano Adriano perguntou a Rabi Yehoshua: “O mundo tem um Mestre?” “Certamente”, respondeu Rabi Yehoshua, “O senhor pode crer que o mundo existe sem um proprietário?”
“Quem então é o Mestre?”, perguntou Adriano. “O Todo-Poderoso é o Criador do céu e da terra”, respondeu Rabi Yehoshua. O imperador persistiu: “Se isto é verdade, por que Ele não se revela algumas vezes por ano para que as pessoas O temam?”
“Isto seria impossível”, respondeu Rabi Yehoshua, “pois está escrito na Torá (Shemót 33:20): ‘(E disse D’us para Moshe:) Nenhum ser vivo pode Me ver e viver!”
“Não acredito nisto!”, respondeu furioso o imperador. “Ninguém pode ser tão grande que seja impossível olhar para ele!”. Rabi Yehoshua retirou-se.
Mais tarde, ao meio-dia, Rabi Yehoshua retornou e pediu que o imperador o acompanhasse para fora: “Estou pronto para mostrar-lhe o Todo-Poderoso!”, anunciou. Curioso, Adriano seguiu-o ao jardim do palácio.
“Olhe directamente para dentro do sol. Lá descobrirá D’us!”, exclamou Rabi Yehoshua. “O quê?”, replicou o imperador, “Você sabe o que está a dizer? Qualquer pessoa sabe que é impossível olhar directamente para o sol!”
Rabi Yehoshua sorriu. “Ouça as suas palavras! Vossa Alteza admite que ninguém consegue ficar a olhar directamente para o sol. Porém, o sol é apenas um dos servos do Todo-Poderoso e a sua glória é apenas um milionésimo da fracção do esplendor de D’us. Como espera então que as pessoas sejam capazes de olhar para Ele? Mesmo assim, Ele prometeu que chegará o dia quando somente Ele será exaltado e a Sua grandeza será aceita por todos!”
É fascinante encontrar, milhares de anos depois, respostas eternas para questões eternas. Também é fascinante notar que no primeiro Midrásh está escrito: ‘Depois que o descrente saiu...’. Aprendemos que, apesar da resposta clara e taxativa que recebeu de Rabi Akiva, o homem ainda continuou um descrente.
Winston Churchil (primeiro-ministro britânico durante a Segunda Guerra Mundial) certa vez comentou que ‘muitas pessoas tropeçaram na verdade... e então se levantaram como se nada houvesse ocorrido’. É difícil livrarmo-nos de nossas ideias preconcebidas e preconceitos, não importa o quão intelectualmente honestos aleguemos ser.
A propósito, quando perguntei àquele homem que estava a desabafar comigo o que ele tinha lido a respeito ou com quem havia conversado sobre esta questão nas últimas cinco décadas, ele respondeu: “Nada e com ninguém”.



La historia de Hezbola explica porque no va a desarmarse bajo ningun concepto
por *José Catalán Deus©

El pasado agosto, ‘Periodista Digital se hizo eco insistentemente de 'una aguda entrevista publicada en el diario argentino Página 12', al diputado libanés y uno de los líderes de Hezbolá, Hassan Hajj Hussein. Preguntado sobre el apoyo logístico que, supuestamente, Irán presta a Hezbolá, el diputado libanés reta al entrevistador: 'Lo desafío a que me aporte la más mínima prueba de que somos un instrumento de Irán'. Hezbolá, el 'Partido de Dios', tiene 25 años a sus espaldas y se ha configurado como el verdadero dueño del Líbano. Es toda una potencia aguerrida y fanática que inventó el terrorismo suicida contemporáneo. No es vano recordar su pasado, para conocer su presente y su futuro.
Porque el diputado del grupo Ali Ammar ha dejado claro que "la resistencia conservará sus armas, que son como el Evangelio y el Corán", en un discurso pronunciado esta semana ante miles de personas en los barrios del sur de Beirut. Ammar acusó a los detractores del grupo chií de "haber planificado el asesinato de la resistencia en colaboración con los norteamericanos y los israelíes", en alusión al movimiento antisirio denominado "Catorce de Marzo", creado tras el asesinato del ex primer ministro libanés Rafic Hariri. Dicho movimiento controla el Gobierno libanés, de 24 ministros, entre los que hay solo dos de Hezbolá.
Según el diputado chií, "las fuerzas del ’Catorce de Marzo’ se alinearon con el enemigo israelí desde el principio" de la guerra entre Hezbolá e Israel, el pasado 12 de julio. Por ello, estimó, "este gobierno debe irse" ya que está formado por "una mayoría ilusoria, que usurpó el poder". El movimiento del "Catorce de Marzo" presiona en favor de la aplicación de la resolución 1559 del Consejo de Seguridad de la ONU, que exige el desarme de Hezbolá, y conforme a la que Siria tuvo que reiterar sus tropas del Líbano en abril de 2005.

LA ‘FATUA’ DE 1983
En octubre de 1983, una fatwa emitida por el jeque Mahdi Chams ad-Din', antigua mano derecha del imán Musa Sadr y vicepresidente del por entonces postergado Consejo Superior de la Chía, no sólo fue un llamamiento a la desobediencia civil sino que instó a la comunidad a resistir a la ocupación del sur apelando al imán Husein y a su martirio en Kerbala a manos de los impíos omeyas. Tres semanas después, el 4 de noviembre de 1983, un joven de 20 años se puso al volante de un coche rojo aparcado frente a su casa y repartió besos y bendiciones a cuatro hombres presentes. Condujo hasta la puerta de un cuartel ocupado por los israelíes y cuando le pidieron que se identificara abrió la guantera y saltó por los aires. Con él murieron 60 personas, 29 de ellas soldados israelíes. Así nacía el terrorismo suicida islamista, un privilegio que corresponde a los chiítas libaneses aleccionados por los agentes subversivos enviados por el régimen teocrático de los ayatolás de Irán.
Hezbolá comenzó a fraguarse en 1982, pocos meses después de la segunda invasión israelí, con la fusión de tres grupos chiíes libaneses, en medio de un ambiente favorable al islamismo gracias a la semilla plantada por Musa Sadr y los jeques Chams al-Din' y Fadlahah, según cuenta el libro reciente 'Hizbulah, el brazo armado de Dios', del corresponsal de la agencia Efe en Oriente Medio Javier Martín, una de las pocas fuentes serias en español, aún teniendo en cuenta que Martín en su libro no oculta sus simpatías por el movimiento que retrata y sus antipatías por el oponente israelí.
Pero sigamos con la historia. Durante tres años, un núcleo primigenio de clérigos, apoyados por Irán, trabajó en la clandestinidad para aunar a las distintas facciones bajo un liderazgo único que el 16 de febrero de 1985 se presentó al mundo como un movimiento de resistencia islámica, el 'Partido de Dios'. Durante un tiempo se había llamado Yihad Islámica pero finalmente se adoptó esa denominación procedente de la aleya 56 de la sura 5 del Corán. Ese 16 de febrero, -primer aniversario de la muerte del jeque Raghab Harb, uno de los primeros paladines de la lucha armada, asesinado por tropas israelíes-, el portavoz del grupo Ibrahim al-Amin Sayed, dio inicio oficial a la resistencia contra la ocupación israelí.
Los tres grupos compartían admiración por el régimen de los ayatolas y cada uno aportó tres miembros a un primer Consejo o Majlis. El 'manifiesto de los nueve' recibió el visto bueno del ayatolá Jomeini, que ordenó a la Guardia Revolucionaria Iraní que les apoyara, en primer lugar a través de instrucción militar. Oficiales de alto rango iraní visitaron Siria, que permitió abrir un corredor para el trasiego libre de militares iraníes por su territorio y el establecimiento de campos de instrucción militar en el valle libanés de la Bekaa, cerca de sus propios acuartelamientos. Miles de adolescentes libaneses, educados por los clérigos, pasaron de las huseyniyas (escuelas) a los campos de entrenamiento militar donde aprendían a manejar armas y explosivos, y 'tácticas bélicas a caballo entre la guerrilla y el terrorismo'. Sólo en el primer año de resistencia en el Líbano, unos 1.500 'pasdaranes' o guardianes de la revolución iraní se establecieron en escuelas coránicas de Balbeck y otras localidades de la Bekaa, dice Martín.
El ahora secretario general de Hezbolá, el jeque Hassan Naralah, miembro de la oficina política, completó sus estudios teológicos en Nayaf. Ha contado al diario As-Safir: 'El principal objetivo en aquel tiempo era atraer jóvenes para enviarlos a los campos militares, donde eran entrenados y organizados para actuar en grupos contra las fuerzas de ocupación. El segundo objetivo era predicar para estrechar el odio al enemigo e inocular el espíritu de resistencia'.
Desde el principio el liderazgo del grupo ha sido colectivo, el secretario general no es más que el director de una empresa. El Majlis decidió adoptar la línea política de Irán y aceptar su ayuda financiera. Los ayatolás iraníes son aceptados como máxima autoridad religiosa y por tanto política. El Wali al-Faqih (el ayatolá Jomeini) era considerado el propio máximo líder.
Gracias a la enorme ayuda recibida, lo que era un grupúsculo se convirtió en tres años en un destacamento aguerrido.
El grupo se ha mantenido siempre fiel a sus raíces iraníes y a su apuesta por la Yihad desde aquella mañana de febrero de 1985, en la que Al-Amin Sayed frente a centenares de seguidores, muchos armados y con uniforme militar, gritó: 'No poseemos un ala militar que sea independiente del resto de nuestros organismos. Cada uno de nosotros es un combatiente cuando se llama a la yihad, y cada cual desempeña sus obligaciones cuando se desencadena la batalla. Alá nos respalda y nos protege mientras llenamos de temor el corazón de nuestros enemigos'. Un precedente clarísimo del discurso de Al Qaeda.
Siempre han negado su participación en los atentados de Argentina en 1992, cuando 29 personas murieron en un atentado contra la embajada israelí en Buenos Aires, y de 1994, que costó la vida a 85 personas en un centro cultural judío tambièn de Buenos Aires. Pero existen indicios importantes nunca rebatidos del todo.

Según se cita en 'Principios políticos, filosóficos, sociales y religiosos del Ayatollah Jomeini' (Icaria, Barcelona 1981, 124 páginas, en traducción del francés de María Rodríguez Bayraguet y Karmele Marchante) pag.16, Jomeini dice: «La guerra santa significa la conquista de los territorios no musulmanes. Podrá ser declarada por el Imán, después de la formación de un gobierno islámico digno de este nombre. Es deber de todo hombre mayor de edad y útil acudir voluntario a esta guerra de conquista en la que la meta final no es otra que la de extender la ley coránica de un extremo al otro de la Tierra. El mundo entero debe saber que la supremacía universal del Islam difiere considerablemente del sistema de poder que motiva a otros conquistadores. Es necesario pues que el gobierno islámico se cree bajo la autoridad del Imán a fin de que sea posible emprender esta conquista que se distinguirá de otras injustas y tiránicas guerras de conquista que hacen abstracción de los principios morales y civilizadores del Islam.»
Es decir, que si la yihad la proclama 'el imán' -los ayatolás que gobiernan Irán- entonces es obligatoria. Si lo hace Al Qaeda, no, porque son suníes y no tienen imanes que dicten doctrina. Irán e Hizbollah practican pues la yihad shiíta, cuyo objetivo es el mismo que el de la yihad sunita: exterminar a los infieles de la faz de la tierra y establecer la 'sharia' de forma universal.

El jeque Hasan Nasralah aplicó el término al caso libanés con la denominación 'espíritu de sacrificio', y su mejor ejemplo es el joven Ahmad Qasir, que con 17 años se convirtió en el primer mártir reconocido del grupo. El 11 de noviembre de 1982, 'se subió a un Mercedes blanco, se abrochó el cinturón de seguridad y recitó la 'fatiha', la primera oración del Corán. Probablemente siguió recitándola todo el trayecto por los intrincados vericuetos del sur del país hasta llegar a la puerta principal del cuartel que las tropas israelíes ocupaban en la ciudad meridional de Tiro. Entonces aceleraría y el estruendo de la explosión que se llevaría por delante a 141 personas señalaría el nacimiento en Oriente Medio de una nueva estrategia de lucha que traería cola. Habían pasado escasos meses desde la llegada de los primeros agentes iraníes que impulsarían la subversión.
Las explicaciones y coartadas de Hizbullah negando su autoría son un ejercicio refinado de ese que los persas llaman 'ketnam', hablar con doble sentido, una práctica que llegó de Teherán con explosivos y maletines de dinero, en la que se atribuye especial virtuosismo al que fuera presidente iraní Ali Hashemi Rafsanyani, técnica oratoria que practicara también con profusión Husein Musawi y otros portavoces como Nasralah cuando afirmaban que fue Yihad Islamiya y no Hizbolah, el responsable de los atentados contra los marines y la 'fuerza multinacional'.
La idea de los suicidas había surgido en Irán y tenía en el ayatola Jomeini su principal mentor: al comienzo de la guerra, que su país libró contra Irak entre 1980 y 1988, emitió un edicto religioso en el que justificaba el hecho de que se enviara a niños a correr por los campos minados para abrir las líneas y garantizar así el paso de los tanques iraníes. Esta táctica de 'suicidio consentido y legitimado por la religión' -después empleada por palestinos, chechenos, afganos, saudíes o iraquíes- fue madurada y adaptada en el sur libanés durante los primeros tres años de resistencia que siguieron a la segunda ocupación israelí. La alentaron los jeques adoctrinados por Irán, que convirtieron las 'huseiniyas' -centros religiosos chiíes- en bases para la resistencia. Entre estos dirigentes religiosos destacó Raghab Harb, primer dirigente de Hezbolá asesinado a tiros por un comando de las fuerzas especiales judías', se cuenta en el libro del corresponsal español.
De los campos de entrenamiento de Yibshit y la aldea de Maarakeh, los dos extremos de una comarca conocida como 'el arco de la resistencia', salieron entre 1982 y 1984 la mayoría de los suicidas que sembraron el pánico entre las fuerzas de ocupación israelíes y el contingente enviado por EEUU.
El 6 de junio de 1984, segundo aniversario de la entrada israelí en Líbano, Bilal Fahes, uno de los guardaespaldas de Nabih Berri, jefe de Amal, se montó en uno de los típicos Mercedes blancos que sirven de taxi en el Líbano, y se ocultó entre los limoneros que flanquean la serpenteante carretera de la costa, entre Tiro y Zahrani. Con 18 años recién cumplidos atesoraba ya una gran experiencia militar. Nacido en Yibshit, pupilo del jeque Harb, había sido detenido por la milicia cristiana aliada de Israel durante las primeras semanas de ocupación, pero puesto en libertad a continuación. Los 150 kilos de explosivos que hizo detonar al paso de un convoy de blindados hirieron a nueve soldados israelíes.
Para entonces ya abundaban los voluntarios para el martirio. A cada asesinato selectivo israelí o golpe enemigo, seguía un atentado suicida. El 1o de marzo de 1985, en respuesta a la colocación de una bomba en una huseiniya el día 4 anterior, que mató a doce personas, una de ellas el jeque Yarradi, el mártir Abu Zainab condujo una furgoneta roja hacia otro convoy israelí, a tres kilómetros del asentamiento judío de Metulah, en el norte de Israel, y mató a doce e hirió a catorce soldados volando por los aires con sus 900 kilos de explosivos. Por primera vez, un atentado suicida dentro de la zona de seguridad. Hezbolá comenzaba a actuar abiertamente aunque el atentado fuera reivindicado por Yihad Islamiya.
Pero la operación que consternó al mundo fue el ataque contra la base de 'marines' establecida junto al aeropuerto de Beirut. Una carga de ocho toneladas acabó con la vida de 241 americanos, en el atentado más sangriento sufrido por el ejército estadounidense desde la segunda guerra mundial. El boquete abierto por la explosión alcanzó una profundidad de cuatro metros y la metralla se diseminó varios kilómetros a la redonda.
Tan sólo 20 segundos después, otro artefacto detonó no muy lejos y 58 paracaidistas franceses perdieron la vida en el mayor desastre de su ejército desde la guerra de Argelia. Formaban parte de la fuerza multinacional de la ONU que supervisaba la retirada israelí y la salida de Beirut de los grupos armados palestinos a las órdenes de Yasir Arafat.

En 'La Cuarta Guerra Mundial' (José Catalán Deus, Ediciones Espejo de Tina, Madrid, 2006) se cuenta así: "En 1983 se inicia en Líbano el terrorismo islamista suicida. Los ataques suicidas en la guerra civil libanesa son un punto de referencia en el altar islamista, empezando por el camión bomba que el 18 de abril de 1983 fue estrellado contra la embajada de EEUU en Beirut, provocando 60 muertos. El 23 de octubre se repetían ataques similares contra el cuartel general de los marines, un edificio de siete plantas, en el que murieron 120 soldados, y otro idéntico, tan sólo 20 segundos después, contra el cuartel general de los paracaidistas franceses. El cuarto atentado de la serie tuvo lugar unas semanas después, el 14 de noviembre, contra una base del ejército israelí en Tiro, con 39 muertos. Todos juntos configuran la presentación en sociedad de las acciones suicidas que en las dos décadas siguientes se extenderán como el arma más efectiva del terrorismo islamista. En su primera declaración de guerra a Occidente, en agosto de 1996, Bin Laden celebraba los atentados de Beirut. Estaba claro que se trataba de una nueva arma de inusitada potencia, esa 'bomba atómica de los pobres' que se venía buscando: un terrorista dispuesto a morir en la acción elevaba su eficacia cien, mil veces, era casi imposible contrarrestar su mortífera potencia".
"Efectivamente, al año siguiente las tropas estadounidenses y francesas acantonadas en el país se retiraron después de sufrir otros atentados mortales y una serie de secuestros (cuyo 'remake' ha tenido lugar en Irak sobre todo durante 2004), completadas con acciones terroristas en territorio francés en el verano de 1985. El Hezbolá pro-iraní se convierte en la punta de lanza contra Israel. E irrumpe Hamás, la versión islamista de la resistencia palestina, se cree que con el apoyo israelí y estadounidense en los primeros momentos, para así debilitar la influencia de la OLP de Yaser Arafat".
La operación contra la base estadounidense fue reivindicada en una llamada telefónica a la agencia AFP. Los autores se describían como 'un grupo de musulamnes libaneses soldados de Alá dispuestos al martirio'; su objetivo era establecer un Estado Islámico en Líbano. Las pesquisas sobre la autoría llevaron hasta dos personalidades integristas chiíes: el activista Husein Musaui -en la actualidad asesor de la secretaría general de Hezbolá, y el jeque Fadlalah, uno de los dirigentes espirituales de Amal, ambos ligados históricamente a Hezbolá, que aunque todavía niega oficialmente su autoría en este atentado, alaba la operación y a sus autores, y la califica como 'el primer castigo'.
La figura clave del atentado fue el misterioso Imad Mughniyeh, pieza fundamental también en la llamada 'crisis de los secuestros' que causó el terror entre los occidentales que vivían en el país entre 1984 y 1992. Es considerado por Israel el cerebro de la operación, y está documentada su asidua asistencia a la embajada iraní en Damasco, dirigida entonces por el ayatoleslán Ali Akbar Mohtashemi, considerado el 'padrino' de Hezbolá.
A partir de los acuerdos de Taif en 1990, Hezbolá dejó de atacar a las fuerzas de la ONU y se centró en las fuerzas israelíes.
El pulso entre Irán y Siria por la dominación en el Líbano se concretó en el apoyo sirio a Amal y el iraní a Hezbolá. Siria terminó imponiéndose y Hezbolá acertó a acercarse a los sirios y a aliarse con ellos.
El 19 de agosto de 1989, un suicida llamado Haizam Dibuk detonó su artefacto al paso de una patrulla conjunta cristiano-israelí. Este ataque junto a los protagonizados por los mártires Amer Kalakas, Abdulá Atueh y Assad Birru fueron los únicos cuatro que tuvieron lugar en el tramo final de la década de los años noventa.

Hubo una reforma en Hezbolá en 1989: se creó el puesto de secretario general y nuevos órganos de gobierno como la Oficina Política y el Consejo Ejecutivo. Como secretario general fue elegido uno de los tres fundadores, el jeque Subhi Tufeili.
Los cambios introducidos hasta 1992 configuraron el partido tal como es actualmente. El máximo órgano es aún el Consejo o Shura, integrado por el secretario general y los responsables de los cinco consejos operativos, a saber, guerra santa, político, ejecutivo, parlamentario y judicial (encargado de que la Sharia rija toda la actividad del partido). El consejo de la Yihad o guerra santa tiene autonomía para decidir sus acciones suicidas, que se han combinado en años pasados con operaciones militares convencionales que incluyen el uso de misiles.
Musawi accedió a la secretaría general en 1991, tras dirigir durante años la resistencia en el sur. Miembro fundador, combatiente feroz, organizador de las milicias del partido, urdidor de algunas de las operaciones suicidas más sonadas, fue asesinado por Israel menos de un año después, acontecimiento clave para la evolución del Partido de Dios.
Horas después de su muerte, el Consejo de Shura nombró a Hassan Nasralah, un joven clérigo de 32 años discípulo de Musawi. Su liderazgo es acatado y celebrado, su figura respetada en todo Oriente Medio, su palabra tiene peso en las ciudades santas de Nayaf y Qom, y su modelo de resistencia está siendo imitado en Irak por Muqtada al-Sadr.
Desde mediados de los ochenta con dinero iraní, el partido ha establecido una red de asistencia social considerable en el país. Según muchas denuncias, ésta sólo sirve para maniatar a la población bajo su férula. Los habitantes del sur no tenían ningún otro apoyo y no tuvieron más remedio que entregarse a Hezbolá. Como ciertamente había que prever que la ayuda se acabaría un día, Hezbolá ha conseguido ser financieramente independiente en la actualidad gracias a que recibe ayudas cuantiosas procedentes de todo el mundo musulmán.
En julio de 1993 la situación en la frontera y la franja de seguridad era de prácticamente guerra abierta. Se sucedían las bajas israelíes, pero Hezbolá no ha actuado en general contra la población civil de Israel, excepto con sus lanzamientos de cohetes Katyusha.
Javier Martín en busca de una entrevista con los padres del suicida Mahmud al-Hach Alí fue trasladado a un edificio de Nabatiye presidido por un pendón negro en el que rezaba una famosa frase de Jomeini: 'Todo lo que tenemos es la bendición del día del martirio'. De allí a la casa de sus padres, en la cima de una colina cercana, en cuyo jardín estaba colocado uno de esos carteles frecuentes en la región que honran a los caídos shiíes. En el ángulo superior izquierdo, la foto de un rostro serio de un joven de 19 años. En el derecho, un brazo sujetando un 'kalashnikov', el símbolo del partido. En el centro un texto que resume la acción heroica del fallecido.
Hezbolá ha colocado un cartelón de éstos en cada lugar donde actuó un suicida, un mártir de la Resistencia. Dice el texto de uno de ellos: 'A las once de la mañana del martes 6 de julio de 1995 la Resistencia Islámica sorprendió al Ejército de Ocupación con una operación militar, lanzada por primera vez ante sus ojos frente al estratégico enclave de Beaufort. Un solo combatiente atacó un convoy formado por seis camiones, tres vehículos acorazados de transporte de tropas y dos vehículos todo terreno llenos de soldados enemigos. Hizo detonar 16 explosivos que antes había plantado con sus manos en la zona con el propósito de destruir a los vehículos y sus ocupantes, y extender entre ellos el miedo a entablar combate. Un gran número de soldados enemigos murieron o resultaron heridos en esta operación'.
Pues bien, la señora Ahlan le contó que cuando tenía 25 años un día llegó un clérigo y estuvo largo rato de charla con su marido. Mahmud tenía doce años. 'A los siete u ocho años, si demuestran ciertas actitudes, comienzan a conocer cómo funciona la resistencia. A los 12 o 13 inician el entrenamiento militar si no son hijos únicos. Yo estaba preparada para la noticia. Si vivimos bajo ocupación, lo normal es enviar a nuestros hijos a morir'.
El mártir Mahmud comenzó su vida de miliciano en 1990, con 15 años. 'Cuando salía de casa nunca sabías si iba avolver. Normalmente estaba quince días de servicio y quince en casa. A partir de 1993, cada vez le fui viendo menos. El 11 de diciembre de 1994 las agencias de noticias informaron de la muerte de un oficial israelí y siete libaneses, entre ellos cuatro guerrilleros de Hezbolá. 'No fue filmado porque iban a una operación de martirio. Cuando saben que no vana volver nunca lo graban. Lo hicieron en honor al imán Alí Abú Talib, fundador del shiísmo, en el día de su cumpleaños. Tres días antes recogió el Corán, sus libros religiosos y su diario. . LOos metió en una bolsa y se despidió. Me dijo que se iba de viaje. Él ya sabía que iba a una gran operación, pero no me dijo nada más. Durmieron varios días en un cementerio cristiano antes de atacar'.
En el atentado de 25 de mayo de 1995, Salah Ghandur, padre de un niño de dos años, se puso al volante de un coche cargado con media tonelada de explosivos y se suicidó contra un convoy militar; murieron doce soldados. La grabación de la acción suicida fue emitida horas después por la cadena de televisión de Hezbolá, Al Manar, y se propagó rápidamente por el mundo, reproducida por los medios audiovisuales internacionales. El impacto que provocó terminó de convencer al Partido de Dios de la importancia de meter la guerra del Líbano en las cases israelíes, en hacerles llegar imágenes de destrucción que les aterrorizaran a ellos y a los occidentales en general. Mientras cenaba en el salón, la televisión les servía imágenes de la muerte de sus jóvenes soldados.
En la filmación de las acciones, una práctica habitual de Hezbolá que comenzó hacia 1986, también han sido pioneros, y hoy los grupos islamistas violentos prestan una gran importancia a filmar sus golpes, tanta como a darlos. La primera acción filmada de Hezbolá fue el asaltoal acuartelamiento de Sujud, en la región de Iqlin al-Tufah. Tras ello, la cámara siempre acompañó a fusiles y explosivos. Hezbolá inauguró su primera emisora de radio, Al-Nur, en 1988, y su televisión Al-Manar en 1990. La divulgación internacional de sus vídeos comenzó a generalizarse en 1995, 'y contaría a partir de 1996 con la complicidad inconsciente de la prensa israelí, instigada por los grupos pacifistas'.
La guerra de propaganda es una de las claves que explican la retirada israelí. Por primera vez un país donde servir en el ejército era más motivo de orgullo que un deber, se vio sacudido por movimientos de objección de conciencia. Los jóvenes se negaban a servir en el Líbano y algunos oficiales criticaban la intervención libanesa abiertamente.

En 1996, el año en que el primer ministro israelí Isaac Rabin fuera asesinado aparentemente por un extremista solitario por ser artífice de los Acuerdos de Paz de Oslo, un año especialmente sangriento por los ataques de Hezbolá y la respuesta desesperada israelí que supuso la operación 'Uvas de la ira', Hezbolá distribuyó un vídeo en el que se podía ver por vez primera a combatientes preparándose para el suicidio. Suicidas con uniforme militar adosaban cargas explosivas a su pecho y fijaban los detonadores al cinturón. Las bombas humanas besaban después el Corán, salmodiaban algunas suras y juraban fidelidad a Alá y al imán Jomeini. Una voz advertía que aquellos hombres constituían solamente un ejemplo de la legión de más de 300 voluntarios que ya había realizado sus oraciones póstumas. Así lo decía un responsable del brazo militar: 'Cada país tiene su armamento especial y secreto. Carecemos de la tecnología punta que Israel y otros países poseen, pero a cambio tenemos estos piadosos y aguerridos hombres, que serán más efectivos que las armas de nuestro enemigo'.
El bienio que concluyó con el fracaso de la Operación Uvas de la Ira, fue también el de la segunda reforma sustancial del Partido. En 1995 expiraba el segundo mandato de Nasralah como secretario general. O se encontraba un sustituto o se corregían unos estatutos aprobados cuatro años antes que fijaban en dos mandatos el máximo consecutivo. Se hizo lo segundo, y se permitió una segunda reelección. La grave crisis interna se hizo pública. El cada vez más relegado Subhi Ufeili divulgó las diferencias y desde su fortaleza de Baalbek atacó al secretario general por marginar la faceta social del partido y sólo prestar atención a la militar. Terminó por esc indirse y fundar un nuevo movimiento al que denominó 'La Revolución de los Hambrientos'. Según el investigador Ronen Sebag, del Instituto de Investigación sobre Medios de comunicación de Oriente Medio, en Washington, no fue Hezbolá quién derroto a las tropas israelíes en el Líbano sino la opinión pública israelí influenciada por la perfecta simbiosis entre medios de comunicación y movimientos pacifistas. Las cifras parecen concederle la razón. En 1988 sólo el 44% de los encuestados apoyaba una retirada unilateral, pero un año después la cifra subió al 55%. Netanyahu se sintió aislado, su estrategia de mano dura fracasaba, optó por acciones de comando puntualesy quirúrgicas ya que la ONU impedía ataques a gran escala.

Pasados los años, la 'victoria' de Hezbolá aún perdura en la mente de los árabes como el modelo a seguir en la lucha contra Israel. La influencia es palpable, sobre todo en Palestina, donde Hamás ha adoptado su estructura e incluso sus símbolos, y emergente en Irak, donde con el beneplácito de Irak ayuda a alentar y alimentar la corriente que representa Muqtada al-Sadr.
'No hay un hecho que haya afectado más a la forma de pensar de los palestinos que la retirada del ejército israelí del sur del Líbano', escribía el 5 de mayo de 2001, el analista militar israelí Ze'ef Schiff en su columna del diario Ha'aretz, un año después de la retirada y ocho meses después del inicio de la segunda intifada (que pudo muy bien ser lanzada a rebufo del éxito del Líbano y para aprovechar el golpe psicológico sufridos por los judíos)
Efectivamente, apenas cuatro meses después de la retirada, el 29 de septiembre de 2000, comenzó el segundo levantamiento palestino, la llamada 'intifada de Al Aqsa'. Al contrario que la insurrección de 1986, había sido planificada por Arafat decepcionado de la cumbre de Camp David bis.
En los meses siguientes, la sociedad israelí sufrió en propia casa, en propia carne, una oleada de ataques sin precedente desde la declaración de la independencia en 1947. Hubo atentados suicidas en las principales ciudades. La gente comprendió que no había lugar a más retiradas y los halcones se impusieron hasta hoy mismo. Ya no hubo más movimientos pacifistas. La gente parecía comprender que estaban equivocados propugnando ceder unilateralmente.
Uno de los principales instigadores de la Intifada de Al Aqsa fue el jeque Ahmad Yasin, fundador y guía espiritual del Movimiento de Resistencia Islámico Palestino Hamás. Hasta su asesinato, en marzo de 2004, y desde su silla de ruedas, este anciano hemipléjico lideró un levantamiento que causó la muerte a centenares de personas y enterró la paz de Camp David bis, que estuvo al alcance de la mano.
Hamás buscó alianzas exteriores para conseguir armas y entrenamiento para su brazo armado, las brigadas 'Izz ad-Din al-Qassem. La colaboración con Hezbolá había comenzado en 1992, tras contactos en Amman y Damasco, y por medio de Abú Marzuq en Estados Unidos. En diciembre de ese año, Israel deportó al Líbano a 415 militantes islamistas palestinos que fueron recibidos por unidades de Hezbolá para entrenarlos. 'No parece una casualidad que cuando meses después se les permitió volver a los territorios palestinos, Hamás perpetrara su primer atentado suicida. desde entonces, el modo de proceder ha sido el mismo para ambos grupos: reclutar un voluntario joven, casi adolescente, extremadamente religioso, crecido y educado en el seno del Movimiento, que escribe una carta de despedida y graba un vídeo vestido de guerrillero en el que pide a sus allegados que se regocijen con un martirio que le garantiza el paraíso'.
El 24 de febrero de 2004, Avi Dichter, jefe del servicio secreto israelí (Shin Bet) informó al Parlamento de su país de que la gran mayoría de los cerca de 150 suicidas que se habían inmolado en Israel en los tres años trascurridos de intifada bis erna miembros de Hamás y el movimiento hermano de la Yihad Islamiya palestina. Según Dichter, Hezbolá había financiado las operaciones suicidas pagando una cantidad proporcional al número de muertos que se conseguía en ellas.
Doce años después de su llegaba a la cúpula de Hezbolá, el jeque Hasan Nasralah es aún uno de los dirigentes islamistas más jóvenes de Oriente Medio. Camina más pausado y sus gestos se han serenado. En círculos religiosos shiíes se le ve como el futuro 'marya', el gran ayatolá que guiará a la comunidad por la senda de la verdad. Aunque el Partido de Dios es ahora más independiente, reconoce Martín que todavía está bajo la sombra de Irán. Su libro 'Hizbulah, el brazo armado de Dios' (Ediciones Catarata, Madrid, 2006) es el más completo en español sobre este tema, y en general favorable a los argumentos de Hezbolá.

Hezbolá quiso impedir la invasión de Irak y presionó sin éxito para que el principal partido shií iraní en el exilio, la Asamblea Suprema para la Liberación Islámica en Irak (ASRII) tratara de llegar a un acuerdo con el régimen de Sadam Husein bajo mediación de la Liga Árabe, pero sus dirigentes lo rechazaron e Hezbolá los acusó de colaboracionistas por apoyar la intervención estadounidense.
Producida la intervención, Hizbolá intentó extender sus tentáculos en el país a pesar de todo y ha habido agentes suyos con las milicias Al-Badr en Basora y con los seguidores del clérigo radical Muqtada al-Sadr, afín a sus tesis. Hasta la revuelta de sus partidarios en Nayaf en el verano de 2004, Hezbolá mantuvo sus esperanzas de que cuajara en Irak un movimiento inspirado en su resistencia a los israelíes; veían imperar lo que llaman 'halat ar-Rafat', una atmósfera de rechazo a la presencia occidental.
Pero por fortuna se impusieron las tesis moderadas entre los shiíes, y ni siquiera se extendieron sentimientos panislámicos, al contrario, suníes y shiíes están cada vez más alejados hasta el punto de que se contemple la posibilidad de una guerra civil.
'Algunos expertos coinciden en señalar que el colapso de las esperanzas de Hezbolá en Irak está directamente relacionado con la actividad de quien fuera uno de los inspiradores del grupo, el gran ayatolá Husein Fadlalah, y a un nivel superior, con la rivalidad entre la escuela shií iraquí -con sede en la emergente Nayaf- y la escuela iraní establecida en Qom'.
Originario de Nayaf, Fadlalah se formó en el seno de la Hawza y en 1960 fundó el partido shií Ad-Dawa, del que ha sido primer ministro Ibrahim al-Yafari. Fue aceptado como discípulo por el gran ayatolá Abu al-Qasim al-Jui, que le envió al Líbano como su representante. Allí escribió su libro más famoso, 'Al-Islam wa Mantiq al-Quwa (El Islam y la lógica de la fuerza), numen en el surgimiento de Hezbolá. Sin embargo, sus relaciones con el Partido de Dios se torcieron en 1992, tras la llegada al poder del grupo de Hasan Nasralah y su nueva hornada de colaboradores formados en Qom.
Fadlalah jamás ha reconocido a Ali Jamenei como el 'marya al-Tagqlid' o sucesor legítimo del gran ayatola Jomeini, pues considera que ese título le pertenece a él. Fadlalah cuenta con un numeroso grupo de seguidores en Líbano, Iak e incluso en el Golfo Pérsico, y se ha escindido y fundado su propia escuela.
Fadlalah y Hezbolá se habían acercado en los últimos tiempos y coincidían en que no podía existir un gobierno legítimo bajo el poder de Estados Unidos. Pero el primero pronto se desvinculó de los llamamientos a la resistencia. Finalmente, el curso de los acontecimientos anegó sus ambiciones. El gran ayatolá libanés esperaba que la 'maryayia' árabe-iraquí se impusiera en Nayaf y frenara el empuje de la escuela iraní. Sin embargo, han sido los llamados 'iraníes iraquíes', representado en la persona de Abdel Aziz al-Hakim y la ASRII, quienes han copado el liderazgo de la comunidad shií iraquí. Al-Yafari y el partido Ad-Dawa han preferido aliarse con los religiosos llegados de Teherán y juntos colaborar con EEUU para hacerse con el poder.
En el marco de estas tensiones entre ambas tendencias se explican los asesinatos de los primeros meses de figuras como el ayatolá Abdul Mayid al-Jui, hijo del maestro de Fadlalah, y la muerte también del gran ayatolá Muhammad Baquir al-Hakim. Una batalla en la que también está implicado al-Sadr, el único que considera a Hezbolá como el modelo a seguir, el 'namudij'.
¿Quién mató al ayatolá Muhammad Baquir al-Hakim, que era el máximo dirigente del ASRII y a al-Jui? ¿Fueron antentados suicidas?
De todo ello se podría deducir que entre los shiíes iraquíes luchan dos tendencias, una autóctona, que busca restablecer la preeminencia de la escuela de Nayaf, aliada con EEUU para hacerse con el poder, y otra pro-iraní, apoyada desde fuera por Hezbolá, partidaria de la prominencia de la escuela de Qom, que predica la enemistad absoluta con EEUU. Pero habría que comprobarlo estudiando el comportamiento de los partidos políticos presentes, algo imposible para el observador occidental, y también conociendo de buenas fuentes si los alqaedistas atacan a ambos o tienen acuerdo tácito con los pro-iraníes contra los shiíes autóctonos de la escuela de Nayaf. Matices que los medios de comunicación ignoran.

*José Catalán Deus tiene una larga trayectoria